Morphodynamics of tidal networks : processes, feedbacks and long-term evolution ; Morfodinámica de los canales mareales : procesos, interacciones y la evolución a largo plazo

Thesis by ,Zeng Zhou

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Abstract
Tidal networks are characterized by an intricate hierarchy of channels and shoals, acting as one of the most striking morphological features in coastal and estuarine environments. Located at the land-sea boundaries, they are shaped by feedbacks between a variety of processes operating over a wide range of temporal and spatial scales. The aim of this thesis is to investigate the effects of the major processes and their associated feedbacks on the long-term morphodynamics of tidal networks. Through a comparative study of physical and numerical modeling of tidal networks, this research indicates that fast- and small-scale models can reproduce the long-term morphological evolution of tidal networks. Quantitative comparisons in terms of a variety of different geometric measures are conducted and suggest that numerical modeling is a useful tool to unravel the mechanisms underlying the morphodynamic behaviors of tidal networks. This research also constructs a comprehensive framework to study the river-influenced tidal network system and explores the physics governing the distribution of different types of sediment on intertidal flats. ; RESUMEN: Los canales mareales son elementos característicos de los ambientes estuarinos. Estos canales se forman por el predominio de las corrientes de marea sobre el oleaje y los aportes fluviales. Los canales mareales consisten en un intrincado sistema que se caracterizada por la presencia de canales que se van ramificando y por la presencia de bajos mareales que albergan una flora y fauna de gran valor ecológico. El objetivo general de esta investigación es obtener los conocimientos fundamentales de la morfodinámica a largo plazo de los canales mareales, enfocándose principalmente en los procesos y reacciones que dan forma a estos paisajes. Este estudio verifica que los modelos de pequeña escala acelerados pueden reproducir la evolución morfológica a largo plazo de las redes mareales de una manera correcta. Los resultados obtenidos indican concordancia entre las características geométricas de los canales mareales obtenidos numéricamente y los obtenidos de manera experimental. Además, este estudio aborda el efecto del caudal fluvial en la evolución morfológica de los canales mareales, y explora la dinámica de la clasificación de los sedimentos cohesivos y no cohesivos en los bajos mareales.